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31 décembre 2011

Descente du Mékong et Luang Prabang

L’avant dernier article nous avait laissé à la frontière laotienne, juste après avoir récupéré notre passeport et notre fameux visa tout choli. Nous voici donc partis pour deux jours de navigation sur le majestueux Mékong. Le slowboat fera étape à Pakbeng la première nuit avant d’arriver à Luang Prabang le lendemain.

On est le 28 décembre et on commence tranquillement notre descente vers la ville étape, où nous devons arriver avant la tombée de la nuit. On nous avait dit que les sièges seraient durs et inconfortables dans le bateau donc avant de partir on a acheté des coussins kitsch pour ne pas avoir mal aux fesses mais le slowboat est devenu très confortable. Et personne sur le toit comme certaines rumeurs nous le faisaient croire… Le Laos évolue vite et touristisquement parlant, très vite !

Coussins kitschs

Coussins kitschs

On admire donc les différentes scènes de vie qui se succèdent : buffles qui boivent, enfants qui jouent, paysans qui travaillent au bord du fleuve… tout en buvant ma première bière Beerlao 🙂

Arrivée à Pakbeng vers 18h, coucher de soleil sur le Mékong avant d’aller chercher une guesthouse. Ce petit village est long de 300 mètres et est rempli de guesthouses pour les touristes qui font halte tous les jours donc pas de difficulté pour en trouver une. Petit restaurant juste à côté et couchés assez tôt car il n’y a vraiment rien à faire ici et il fait trop nuit pour monter dans le «vrai» village, situé un peu plus haut.

Majestueux Mékong

Majestueux Mékong

Montagnes au loin

Montagnes au loin

Sunset sur le Mékong

Sunset sur le Mékong

Mékong couleur Nesquik

Mékong couleur Nesquik

Le lendemain, on reprend les mêmes et on se repart dans le bateau. On a fait connaissance avec quelques gens donc on se remet avec eux. Il y a un Lillois qui fait son tour du monde à vélo sur 18 mois (Vinz), un mec du Cantal (Dominique). 1 américain était tellement bourré hier soir qu’il a oublié dans quelle guesthouse il avait déposé ses affaires et a donc dormi chez les 2 français en ronflant comme un ours 🙂 Pour le deuxième jour, manque de bol, cet américain et ses nouveaux potes anglais écoutent de la musique à fond avec des haut parleurs juste derrière nous. Dès 9h, ils commencent leur première bouteille de whisky, puis la deuxième arrive vers 11h pour finir à la bière tout l’après midi.

Malgré ces énergumènes, on arrive quand même à profiter des superbes paysages et le temps est un peu moins brumeux que le jour précédent. La journée est ponctuée d’arrêts dans des petits villages isolés pour charger ou décharger de la marchandise ou prendre des gens. Lors d’une des manoeuvres, on a réussi à s’embourber, les mecs ont dû se jeter à l’eau pour remettre le bateau dans la bonne trajectoire.

Arrivée à 17h30 à Luang Prabang, de nouveau un coucher de soleil sur le majestueux Mékong. On va à une guesthouse de notre guide mais elle a augmenté et on se rend vite compte qu’ici tout est un peu plus cher qu’en Thaïlande, pour les mêmes services. La guesthouse est toute en bois, c’est tout mignon.

Notre guesthouse à Luang Prabang

Notre guesthouse à Luang Prabang

Aujourd’hui je me dis que c’est mon anniversaire et que j’ai descendu le Mékong, ça le fait bien 😀 A peine arrivés à la guesthouse, un mec qui y loge nous dit qu’il y a un bar belge dans le coin. Enorme ! Choupi me paye donc une Duvel et une assiette de frites belges… On se croirait presque à la maison 🙂

Duvel du Laos

Duvel du Laos

Après ce petit apéro, on va manger dans un boui boui où on retrouve Dominique. Il a fait connaissance avec un autre français. Devinez d’où il vient ? Du Bois d’Oingt, à 15kms de chez nous. Le monde est petit ! On discute et il nous file une bonne adresse pour avoir du bon vin 🙂 Entre temps, j’ai mis trop d’épices dans mon khao soy, je regrette et ai la langue en feu. Le lendemain, j’aurai plus que la langue en feu 😀

Pour notre premier vrai jour à Luang Prabang, on va visiter les chutes de Kouang Si, situées à une trentaine de kilomètres du centre. Sublimes ! Chutes d’eau en étage, eau d’un bleu turquoise laiteux, mêmes couleurs que le Blue Lagoon islandais mais pas la même température… C’est assez froid ici pour se baigner mais on est pas là tous les jours donc on se jette à l’eau. C’est bien, il n’y a pas trop de monde, j’ai même eu la «piscine» pour moi tout seul un bon moment !

Piscine naturelle

Piscine naturelle

Chutes de Kouang Si

Chutes de Kouang Si

Chutes de Kouang Si

Chutes de Kouang Si

Piscines en étages

Piscines en étages

Pour finir la journée, on monte au Wat Phou Si (le temple du centre ville) pour le coucher de soleil. Jamais vu autant de photographes dans si peu de place. Il faut dire que la vue sur les environs est vraiment magnifique, avec le Mékong en bas.

Wat au soleil couchant

Wat au soleil couchant

Vue sur Luang Prabang

Vue sur Luang Prabang

Luang Prabang

Luang Prabang

Coucher de soleil sur le Mékong

Sunset sur le Mékong

Après cette pause photo, on fait le marché Hmong qui occupe toute la longueur de la rue principale puis buffet à volonté au marché pour 10 000 kips soit 1 euro !

Buffet à 1 euro

Buffet à 1 euro

Choupi s’est acheté une petite pochette et on a pris 2 sky lanterns pour lancer demain soir dans le ciel 🙂 Luang Prabang est vraiment très touristique et on croise quasiment que des occidentaux dans les rues. La ville est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO pour ses architectures typiques en bois mais elle s’est fait envahir par les guesthouses, les restaurants et les bars, c’est un peu dommage.

Maison typique de Luang Prabang

Maison typique de Luang Prabang

31 décembre. Dernier jour à Luang Prabang et réveillon.

1er lever à 4h du matin pour écouter les moines taper sur leur gong et faire leur prière. Notre guesthouse est juste à côté, on ne peut pas les louper 🙂

2ème lever à 6h pour voir le rituel des offrandes aux moines dans la rue. On achète un pot de riz pour leur donner et on se positionne dans la file dans la rue. On croyait être bien tranquille avec les locaux quand soudain vers 6h30, des bus entiers de touristes débarquent et se positionnent pour shooter les gens assis avec leurs offrandes et shooter les moines qui commencent à arriver. Super, on croyait s’être levés super tôt et vivre un moment un peu privilégié, c’est raté, les mecs des hôtels réveillent leurs clients et les font payer pour voir ça désormais… C’est tout de même joli à voir toute cette procession de moines qui défilent sous nos yeux. On donne quelques boulettes de riz à chacun jusqu’à ne plus rien avoir. On va se recoucher pour quelques heures.

Prières

Prières

Rangée de moines

Rangée de moines

Moine et son bol à offrandes

Moine et son bol à offrandes

Petit moine en devenir

Petit moine en devenir

3ème lever à 10h, avec l’impression d’avoir déjà fait beaucoup de choses 🙂 On loue des vélos à la journée et on part le long du Mékong, où l’on s’arrête prendre un petit déjeuner. On prend ensuite la direction des chutes d’eau de la veille mais on bifurque pour aller en voir d’autres. Beaucoup moins impressionnantes mais il n’y a personne. Donc on se baigne, les petites cascades sont à nous ! Au bout de trente minutes, je m’aperçois que j’ai des vers de vase qui me grimpe sur les jambes et les mains car je me suis assis sur une pierre qui en était remplie. Je sors donc vite de l’eau. Des petites filles laotiennes arrivent et jouent avec une grosse chambre à air et nous font plein de coucous.

Chutes avec terrain de pétanque

Chutes avec terrain de pétanque

Après s’être séchés au soleil, on poursuit notre route dans les petits villages autour de Luang Prabang. Les champs sont d’un vert incoryable ici. On distribue quelques ballons à des gamins tout contents.

Champs et palmiers

Champs et palmiers

Travail aux champs

Travail aux champs

Vie au village

Vie au village

Petites chipies

Petites chipies

Retour sur Luang Prabang et discussion avec Anaïs, une fille rencontrée la veille à la guesthouse. On décide de prendre le van avec elle demain pour aller à Vang Vieng et rejoindre le projet SaeLao.

Pour réveillonner correctement, on va manger en amoureux au bord du Mékong et on se fait un bon barbecue lao. Après ça, on rejoint la rue principale et les premières sky lanterns commencent à décoller. Il n’est pas encore minuit. Il y a un podium avec des chanteurs et à minuit tout les gens présents lâchent leur lanterne et un feu d’artifice explose… Magique !

Un très beau réveillon, très original, à l’autre bout du monde 🙂 Petit aperçu de l’euphorie de minuit dans la vidéo ci-dessous.

Bonne année et bonne santé à tous ! Que 2012 soit douce et prospère youplaboum c’est le roi du pain d’épices !

29 décembre 2011

Choupi et Tibal au pays du sourire

Bonjour à toi, fidèle lectrice/lecteur ou simplement lecteur «de passage».

Un nouveau mois est passé et nous voilà déjà hors de Thaïlande. Il est donc temps de faire un bref résumé de ces 30 jours avant de vous emmener au Laos.

Après l’Inde, il ne faut pas se leurrer, tout nous a paru très facile et très confortable 🙂 Que ça soit au niveau des transports, de l’hébergement ou de la vie au jour le jour, la Thaïlande est accessible à n’importe quel voyageur et à des prix très abordables.

Ce qu’on a préféré de la Thaïlande ? Le Nord et la boucle en scooter, sans hésiter ! Les vestiges d’Ayutthaya et Sukhothaï également pour le côté historique. Les îles du Sud que nous avons faites sont magnifiques mais il ne faut vraiment pas être allergique à la foule… Peut être existe t-il encore des paradis perdus mais nous ne les avons pas trouvés cette fois.

Sawadee

Sawadee

Ce qu’on retiendra de la Thaïlande, entre autres :

– Les gens ne vous demandent pas «bonjour comment ça va ?» mais généralement «bonjour, où vas tu ?»
– Beaucoup de gens accrochent à leur maison une cage avec un oiseau dedans, en guise de porte bonheur
– Angry Birds et le dessin animé Doraemon sont partout : nappes, cartables, habillage de scooter, porte clé, jeux, tee shirts…
– Les thaïs sont les spécialistes des mix vestimentaires improbables : sacs hello kitty avec jupe tailleur, pull en crochet, chaussettes avec tongs, etc
– Des petites échoppes pour manger sont disponibles quasi toute la journée dans la rue. Les gens passent leur temps à manger mais n’hésitez pas à faire comme eux, c’est trop bon !
– Le pays du sourire tient ses promesses : des gens souriants partout et qui vous disent bonjour à qui mieux mieux. Répondez leur avec un grand «sawadee kaaaaaaaa»
– Les bus sont toujours très kitsch avec des rideaux d’une autre époque et de la dentelle
– Profitez des night markets où vous pourrez manger pour presque rien des brochettes, des poissons grillés, des pad thai ou currys, des fruit shakes,…
– Pour les toilettes, il y a rarement de chasse d’eau mais souvent des gros seaux d’eau et une casserole qui sert à balancer l’eau dans les toilettes
– C’est le pays des ladyboys. On n’en a pas croisé énormément mais assez pour voir qu’il est facile de tomber dans le panneau 😀
– La Thaïlande ce sont des paysages magnifiques pour tous les goûts : plages idylliques, jungle, montagne, campagne…
– Les chiens sont choyés, chouchoutés et habillés pour le meilleur et surtout pour le pire 😀

T'as le look Coco

T’as le look Coco

– Ici, vous pouvez manger facilement 15 fruits et légumes par jour sans vous ruiner
– Dans chaque ville, il y a des salons de massage un peu partout
– Beaucoup de lieux en Thaïlande sont pourris par le tourisme de masse, surtout les îles principales
– Au Seven Eleven, si vous prenez quelque chose à boire, on vous donnera toujours une paille. Si vous prenez un yaourt, toujours une cuiller. Pratique !
– Il y a énormément de produits cosmétiques pour soigner les peaux grasses
– C’est le royaume de la copie ici : on peut trouver une bonne partie du catalogue de tee shirts Threadless un peu partout dans le pays, des copies plus ou moins bonnes de bouquins (principalement les guides de voyage), des vêtements ou des chaussures
– Sur les plans des villes, toutes les rues ne sont pas forcément indiquées
– De la nourriture Dé-li-cieuse !!!
– Des temples à chaque coin de rue et des buddhas partout partout

Coco t'as le look

Coco t’as le look

Quelques anecdotes en vrac :

– A Koh Phangan, on a dormi dans la chambre qui appartenait aux filles du salon de massage juste en dessous
– J’ai croisé les requins à pointe noire de Shark Point
– Un mec a voulu nous faire croire qu’on ne pouvait pas faire de l’éléphant à midi car l’éléphant prenait sa pause déjeuner
– Choupi s’est retrouvé avec 2 cafards dans son gros sac
– Dans un magasin, Choupi m’a montré une peluche et les vendeuses ont cru qu’elle voulait la voler
– Nous avons testé 2 fois les massages ici, et ce fut assez douloureux 🙂
– Pour Noël on a réussi à manger une fondue suisse et le proprio du restaurant nous a offert le kirsch, le dessert et un tour de tuk tuk dans la ville
– On a traversé des routes inondées en scooter
– On a descendu des «pistes rouges» en scooter en tombant une seule fois au ralenti. Heureusement, on a réussi à retenir le scooter et aucune éraflure
– On a fait plus de 2 000 virages en scooter 🙂
– Dans les lieux publics, tout le monde s’arrête quand il y a l’hymne national
– On a assisté à un départ de moines en camions
– On a fait une randonnée dans la jungle de Koh Phi Phi en claquettes, ce qui m’a valu 2 belles chutes et un short bien boueux
– On s’est fait enlevé les peaux mortes par des poissons
– Par ma faute, on est arrivé à Paï sans avoir l’adresse de la guesthouse qu’on avait réservée
– On a mangé des insectes. Pas exceptionnel !
– J’ai fait un jump avec un thaï à un viewpoint
– 1 ladyboy a proposé à Choupi de se faire blanchir la peau
– Sur les îles et un peu partout, il y a de grands panneaux avec des numéros d’urgence, ça rassure !
– J’ai aidé des paysans aux champs et les ai bien fait rire
– J’ai sauvé une fille de la noyade à la Full Moon Party, aux environs de 23h, dans 10 cms d’eau
– A Chiang Mai, le gérant avait oublié de nous réserver une chambre après notre boucle en scooter, du coup il nous a mis à l’hôtel à côté et nous a payé 1/3 de la chambre
– A Bangkok, on a traversé des 5 voies en courant
– On a fait le plut haut sommet de Thaïlande (le Doi Inthanon) en scooter
– J’ai fait seulement 2 plongées car la visibilité n’était pas des meilleures
– On a appris au gérant du resort de Koh Phangan à faire les mojitos
– On a fait le début d’une fête dans la jungle (Jungle Experience)
– On a vu une éclipse de lune le soir de la Full Moon Party
– Des femmes ont donné du tamarind à Choupi qui s’est chopé une chichi
– On a fait un cours de cuisine thaï

Préparation pour Pad Thai

Préparation pour Pad Thai

Voilà pour la Thaïlande, on espère que ça vous a donné envie d’y aller. Prochain article très prochainement sur notre première étape laotienne : descente du Mékong et arrivée à Luang Prabang.

Pour ceux qui sont perdus, nous sommes actuellement en plein centre du Laos, à Savannakhet. On a donc encore quelques articles de retard désolé pour l’attente ! Nous n’avons plus de numéro de portable, merci pour vos messages transmis. A très vite, bisous !

Séance de rattrapage pour nos articles thaïlandais

Bye bye India, welcome Thailand !
– Ko Phi Phi, à la recherche de Leo Di Caprio
– Ko Phangan, entre plages, jungle et Full Moon Party
– Ayutthaya et Sukhothaï, vestiges du Siam
– Boucle Chiang Mai – Mae Hong Son en scooter
– Chiang Mai, cours de cuisine thaï et massages
– Chiang Rai, Chiang Khong, avant le Laos

Voir nos photos de Thaïlande

27 décembre 2011

Chiang Rai, Chiang Khong, avant le Laos

Après la ville de Chiang Mai, nous rejoignons sa petite soeur, Chiang Rai, plus au Nord, une des dernières grosses villes avant de basculer au Laos les jours qui viennent. On arrive donc vers 18h là bas. On cherche une guesthouse au centre mais elles sont complètes ou trop chères donc on se rabat sur celle du guide, un peu excentrée mais très spacieuse.

Pour dîner, on se rend au Night Bazaar de la ville qui est assez immense, avec plusieurs places où on peut trouver à manger mais pas que : artisanat local et babioles également. Choupi est un peu barbouillée donc elle ne mangera que du sticky rice et on rentrera tranquillement.

Place centrale du Night Bazaar

Place centrale du Night Bazaar

A Chiang Rai, il n’y a pas grand chose à faire donc le lendemain, on se fait une matinée lecture et blog puis l’après midi on remonte la rivière en bateau pour aller voir un festival de fleurs.

A bord du bateau

A bord du bateau

Impressionnants parterres de fleurs, et variétés incalculables d’orchidées.

Parterre de fleurs

Parterre de fleurs

Orchidée rose

Orchidée rose

Orchidée violette

Orchidée violette

Orchidée jaune

Orchidée jaune

C’est marrant, ici, tout le monde se prend en photo devant les fleurs, en faisant des pauses plus ou moins kitsch. On s’assied et on s’adonne au sport favori de Juju et Choupi, la critique de looks 🙂 En Thaïlande, la plupart des gens font des mixs incroyables au niveau vestimentaire, il n’est pas rare de voir de la dentelle ou du crochet sur des adolescents avec un joli sac Hello Kitty ou Winnie l’ourson. Quant aux pieds, dans le Nord, beaucoup mettent des tongs avec des chaussettes hyper colorées ou avec des personnages de dessin animé.

Petit sac chien

Petit sac chien

Ecolières

Ecolières

Hôtesse du festival de fleurs

Hôtesse du festival de fleurs

Nu pieds chaussettes

Nu pieds chaussettes

On finit la journée par un petit restaurant qu’on avait repéré la veille, juste à côté de la guesthouse. C’est un barbecue lao, on prend de l’avance sur la suite de notre voyage 🙂 C’est servi sur des braises dans un bouillon et vous trempez les légumes et les vermicelles dans le bouillon tandis que vous déposez les tranches de viande sur une espèce de dôme/passoire. Yummy !

Barbecue lao

Barbecue lao

Le lendemain, nous prenons le bus à 10h30 pour la frontière. On prend le bus local, c’est un peu folklorique, on est tout à l’arrière et on doit retenir les bagages des autres personnes car la porte est ouverte en continu et les bagages glissent. Arrivée à 13h à Chiang Khong, dernier village thaï à traverser. On veut passer la frontière demain car notre visa expire demain. On va donc jusqu’au bureau d’immigration situé à côté du Mékong pour se renseigner sur les formalités mais ils nous expliquent que si ils nous tamponnent notre passeport le jour-même on doit quitter la Thaïlande sur le champ 🙂 On reviendra donc demain !

Bus thaïlandais local

Bus thaïlandais local

Pour notre dernière guesthouse, on se fait plaisir en prenant une guesthouse pleine de charme sur les bords du Mékong, toute cosy. Puis on va se promener dans le village où j’achèterai un porte clés Totoro, à défaut d’aller au Japon 😀  Avant d’aller manger, on va faire un Oil Massage mais ça s’avérera aussi douloureux que le Thaï massage de Chiang Mai, voire plus… On finit la journée en allant manger dans un restau extérieur où le sosie thaï de Khadafi chante YMCA tout en dansant n’importe comment. Enorme !

Dernière guesthouse thaïlandaise

Dernière guesthouse thaïlandaise

La nuit sera mouvementée car de l’autre côté du fleuve, à Huay Xai (du côté lao donc) ils passent de la musique à fond jusqu’à 1h du matin.

28 décembre : notre visa expirant aujourd’hui et les slow boats partant à 11h, nous espérons que le visa va se faire rapidement de l’autre côté du Mékong. Réveil 6h donc, petit déjeuner à la guesthouse puis on part échanger quelques bahts contre 60 dollars US, afin de payer nos deux visas. Il est préférable de payer le visa en dollars plutôt qu’en bahts, vous économiserez quelques sous, surtout qu’il n’y a pas de commission dans l’échange.

8h, on se retrouve de nouveau au poste d’immigration thaï. Pas mal de monde déjà mais ça va vite, ils nous tamponnent notre passeport avec le tampon de sortie, aucun problème ! On traverse le Mékong pour aller faire les formalités de visa du côté lao, à Huay Xai. On nous donne un formulaire à remplir. Une fois rempli, on le rend à l’administration lao en leur donnant notre passeport plus une photo puis on attend une quinzaine de minutes. C’est un peu le souk ici, on dirait des enchères aux passeports. Les officiers montrent les passeports tamponnés toutes les 10 minutes et n’importe qui peut récupérer n’importe quel passeport si il paye les 30$… Mais bon, aucun souci on récupère bien les nôtres ! On entend beaucoup de francophones, nombreux sont en groupe organisé ici.

Pour rejoindre la ville de Luang Prabang où nous voulons aller pour fêter Nouvel An, il y a plusieurs options : bus, speedboat ou slowboat. On avait envie de faire la navigation sur le légendaire Mékong en prenant notre temps donc ça sera slowboat (950 bahts par personne pour les 2 jours soit 24 euros par personne) ! Le speedboat reste très déconseillé pour les touristes car il navigue de nuit et sur le Mékong, il y a de nombreux rochers qui émergent par endroits. Si vous optez pour cette solution périlleuse à mes yeux, le port de gilet de sauvetage, de casque et de bouchons d’oreille est fortement conseillé… Chaque année, il y a des crashs avec ces engins qui survolent le Mékong comme des hors bords.

 

Speedboat sur le Mékong

Speedboat sur le Mékong

Nous attendrons jusqu’à 10h, avant qu’un tuk tuk nous emmène au port, situé à 3kms du poste frontière. Le slowboat devait partir à 11h, mais le temps de charger tout le monde, on part vers 12h. La suite du voyage sur le Mékong dans les prochains épisodes puisque nous avons déjà quitté la Thaïlande sans s’en rendre compte ! 🙂

25 décembre 2011

Chiang Mai, cours de cuisine thaï et massages

Avant de faire notre petit boucle Mae Hong Son en scooter, nous avions passé une journée seulement dans la 2ème ville de Thaïlande : Chiang Mai. C’est donc l’occasion d’y retourner pour fêter Noël.

Choupi et le père Noël

Choupi et le père Noël

Avant la boucle, nous avions juste eu le temps de flâner tranquillement dans la ville, entre wats et shopping. On ne se croirait pas dans une grande ville ici car il n’y a aucun building et toutes les habitations sont à taille humaine, on dirait même que plusieurs petits quartiers ou villages ont été réunifiés pour faire une seule et même ville.

Après notre petite balade, on réserve notre scooter pour le lendemain puis on finit la journée avec un apéro et un repas dans un boui-boui avec la bloggeuse Adeline de Voyages etc 🙂

Choupi au Wat

Choupi au Wat

Astroboy

Astroboy

Détail d'un temple

Détail d’un temple

Intérieur d'un wat

Intérieur d’un wat

Wats

Wats

Dragon à l'entrée

Dragon à l’entrée

Buddha assis

Buddha assis

Panneau de rue

Panneau de rue

Après la boucle, nous sommes de retour le 22 décembre sur Chiang Mai. Nous nous dirigeons vers la guesthouse où nous avions laissé un de nos gros sacs. Normalement, ils devaient nous avoir réservé une chambre mais arrivés là-bas, le mec nous dit qu’il a complètement zappé. Pas grave, on va à l’hôtel juste à côté et il nous file 100 bahts pour nous dédommager en nous disant que demain une chambre devrait être libre. Plutôt cool donc !

Le lendemain, on retourne donc dans notre guesthouse initiale, puis on part dans les quartiers qu’on n’avait pas encore visité. On tombe sur un petit marché de Noël, ça fait plaisir à Choupi ! Les stands ne proposent pas de vin chaud, mais on peut acheter à manger, des accessoires de téléphone portable, prendre rendez vous pour se refaire les seins, et bien d’autres choses. Il y a même une patinoire et les sapins sont originaux 🙂

Sapin en bouteilles

Sapin en bouteilles

Sapin en lampions

Sapin en lampions

Choupi et Bouli

Choupi et Bouli

Sapin en fleurs

Sapin en fleurs

Pour finir l’après midi, je me fais faire un petit rafraîchissement des cheveux et de la barbe afin d’avoir l’air propre pour passer la frontière les jours qui viennent.

Coupe thaïe

Coupe thaïe

On finira la soirée par un massage thaï (1h pour 150 bahts, soit moins de 4 euros !). Ca fait mal sur le coup mais après ça détend bien ! Discussion avec la gérante du salon une bonne heure avant d’aller manger et se coucher pour être en forme car le lendemain c’est cours de cuisine thaï toute la journée.

24 décembre : un songthaew (taxi collectif) vient nous chercher à 8h du matin à la guesthouse. Direction Lamphun, à 20 kilomètres de là pour notre journée cuisine à la ferme 🙂 On prend d’autres gens sur le passage, 3 américains, 2 hollandaises et 2 allemands. On fait connaissance avec eux et avec notre organisatrice Master Chef thaï. Elle nous fait prendre un train 20 minutes. Arrivés à la station, elle nous explique le fonctionnement des gares thaïlandaises, c’est assez archaïque !

Affichette à l'attention des employés

Affichette à l’attention des employés

On se demande si on est bien à un cours de cuisine car pour l’instant, toujours pas de wok en vue 🙂 Un vélo nous attend à la station. On l’enfourche et on traverse la campagne une dizaine de minutes jusqu’à arriver à la ferme.

Elaboration de la pâte à curry

Elaboration pâte à curry

Nos fourneaux

Nos fourneaux

Choupi et ses herbes

Choupi et ses herbes

Tablier smartcook

Tablier smartcook

A peine arrivés, on met les tabliers et c’est parti pour une explication des différentes herbes utilisées dans les différents plats thaïs. On sélectionne et coupe ce dont on a besoin en fonction des plats qu’on a choisi de réaliser. Puis on se met devant nos fourneaux et on commence les recettes avec les indications du Master Chef. Le rythme est très soutenu car nous devons faire chacun 5 plats plus une pâte de curry en 4h environ.

Choupi fera une salade de boeuf thaï et moi une «papaya salad» en entrée, plus une soupe différente chacun. On a appris à faire le légendaire Pad Thaï, mais aussi le Kao Soy et le boeuf panang 🙂 Pour le dessert, de la banane au lait de coco et du «sticky rice» avec de la mangue. Le pire c’est qu’il faut tout manger ! On croyait que ça serait des petites portions mais à chaque fois, on cuisine comme si on était au restaurant. Dur dur de finir les derniers plats donc !

Après cette bonne journée, on file reprendre le train et on se voit remettre un livre de cuisine thaï qui récapitule tout ce qu’on a fait et un diplôme 🙂

Ingrédients pour la soupe

Ingrédients pour la soupe

Préparatifs

Préparatifs

Pad thaï maison

Pad thaï maison

Chacun son wok !

Chacun son wok !

Finale Master chef

Finale Master chef

Ingrédients pour la pâte de curry

Ingrédients pâte à curry

Papaya salad maison

Papaya salad maison

Les chefs à l'oeuvre

Les chefs à l’oeuvre

Retour sur Chiang Mai vers 17h, petite session de Skype avec nos familles respectives, vive les nouvelles technologies même si la connexion était un peu chaotique.

Qui dit réveillon de Noël dit bon repas, même sous les tropiques ! On avait donc repéré un restaurant suisse qui proposait de la fondue, on y est donc allé. Pour aller là bas, on traverse quelques rues et la plupart des restaurants sont déserts, soir de Noël oblige. Les occidentaux fêtent ça chez eux et les thaïs ne le fêtent pas. Nous serons les seuls clients du restaurant de la soirée. Le restaurant est tenu par un couple helvético-thaï, Méo et Jean-Paul, super sympathiques. On prend une assiette de charcuterie tout droit importée des Grisons et on sympathise avec le gérant. Puis vient la fondue moitié emmental moitié vacherin, sublime, un régal pour le palais ! Tout est importé de Suisse donc on paye un peu plus cher notre repas que d’habitude mais c’est Noël et ça valait vraiment le coup 🙂

Assiette de charcuterie

Assiette de charcuterie

Choupi et Tibal en Suisse ?

Choupi et Tibal en Suisse ?

Choupi et son dessert

Choupi et son dessert

Joyeux Noël !

Joyeux Noël !

Les gérants nous offrent le kirsch plus le dessert et nous proposent un petit tour dans le véhicule «spécial» de Jean-Paul. On se retrouve à faire le marché aux fleurs et le marché aux légumes dans un tuk tuk sidecar, à 11h du soir. Superbe cadeau pour Choupi qui en rêvait 🙂 On finit la soirée avec un dernier verre offert dans un bar tenu par des Français, le Tiny Corner, le bar qui se veut être le plus petit bar du monde, non recommandé par le Lonely Planet. Discussion avec des expatriés jusqu’à 2h du matin puis dodo à la guesthouse.

Sympa pour visiter la ville

Sympa pour visiter la ville

Départ le lendemain pour Chiang Rai, encore plus au Nord, dernière étape avant le poste frontière thaï-lao de Chiang Khong.

Au passage, même si on est un peu décalé dans le temps, joyeux Noël à tous et profitez bien !

Le prochain article sera écrit depuis le Laos, sûrement à Luang Prabang après 2 jours de slow boat sur le Mékong 🙂

Salade colorée d'un restau

Salade colorée d’un restau

Kao Soy d'un restau

Kao Soy d’un restau